Categorieën
Home Cinema

Wat is een Android TV box en hoe werkt het?

Mijn Sony televisie is al wat jaren oud en komt uit een tijd van voor het Android TV platform. Deze tv werd verkocht als een Smart TV, maar na een aantal jaren is van dat stuk ‘Smart’ niet veel meer over. Ja, Netflix en YouTube werken nog, maar dat is het dan ook wel. Herkenbaar? Heb jij ook zo’n televisie die ooit alles kon, maar nu ingehaald is door de tijd? Of werken de apps nog wel, maar erger je je rot aan de traagheid van de televisie? In dat geval is een Android TV box een uitkomst.

Het aanbod is inmiddels gigantisch, dus het is soms lastig een goede keuze te maken. Ik vertel je waarom een Android TV box handig is en waar je op moet letten als je er één wilt kopen.

Wat is een Android TV box?

Een Android TV box is een klein apparaat dat je via HDMI op je televisie of versterker aansluit. Met dit apparaat speel je eenvoudig video’s en muziek af op iedere televisie. Veel mensen gebruiken een Android TV box om bijvoorbeeld series te kijken via Netflix , Disney+ of Kodi. Maar je kunt er ook games op spelen, net als op je telefoon.

Hoe werkt een Android TV box en waar gebruik je ‘m voor?

Deze mediaspelers werken op het Android TV platform. Dit is een versie van Android die speciaal aangepast is voor gebruik op televisies. Net als op je telefoon kun je verschillende applicaties installeren. Uiteraard zijn bekende apps als Netflix, YouTube en Spotify beschikbaar om series, films en muziek te streamen. Maar je kunt ook je foto’s op de televisie tonen via een galerij app. En zoals gezegd kun je dus ook games spelen op je tv box. Je kunt hiervoor vaak via bluetooth of USB een controller koppelen aan je tv box.

Kies je voor een krachtige mediaspeler, met veel RAM geheugen en een snelle processor, dan kun je ook gebruik maken van een zogenaamde emulator. Met een emulator kun je games spelen die vroeger op een Nintendo, Playstation of Xbox beschikbaar waren. Zo kun je herinneringen ophalen aan de toffe games van vroeger, of ze juist voor het eerst spelen!

Wat is het verschil tussen een Android TV box en een Android Televisie?

Tegenwoordig draaien veel televisies op het Android TV platform, maar zeker niet allemaal. Heb je nog een oude televisie, dan is de kans groot dat niet alle apps meer ondersteund worden. Disney+ is op mijn oudere televisie bijvoorbeeld al niet beschikbaar. Een Android TV box is in aanschaf een stuk goedkoper dan een nieuwe televisie. Daarnaast is het best zonde om een nieuwe televisie te kopen, alleen omdat een paar apps niet beschikbaar zijn.

Het voordeel van een Android Televisie is natuurlijk dat je alles met 1 afstandsbediening kunt bedienen en dat je geen extra apparaat hebt staan. Het nadeel van televisies is dat ze meestal niet alle audioformaten kunnen doorgeven aan een versterker.

Het voordeel van een Android TV box is echter dat deze op veel manieren aangesloten kan worden. Sluit ‘m direct aan op de televisie, of juist op je versterker voor het beste geluid. Wil je streamen op je slaapkamer, of misschien wel op een beamer? Zolang er een HDMI-aansluiting op zit, zal het zonder problemen werken. Daarnaast ondersteunen de meeste boxen alle bekende audio en videoformaten. Dat is belangrijk als je de mediaspeler wil aansluiten op een home cinema versterker.

Werkt Kodi op een Android TV box?

Jazeker! Kodi is standaard beschikbaar in de Google Play Store. Na installatie werkt Kodi precies hetzelfde als op de pc. Uiteraard kun je Kodi ook op een televisie met Android installeren, maar daar heb je vaak snel last van tragere hardware. De processor in mediaspelers is vaak veel sneller dan die in televisies, zeker als je niet het allerduurste model hebt.

Waar moet je op letten bij aankoop?

Als het om mediaspelers met Android TV gaat, dan is de keuze reuze. Vanuit China is de markt de laatste jaren letterlijk overspoeld met goedkope mediaspelers. Bijna allemaal draaien ze een versie van Android, maar de kwaliteit kan behoorlijk wisselen. Er zijn wel wat dingen waar je op kunt letten, want ook hier geldt: goedkoop is duurkoop.

Besturingssysteem

Let sowieso op het besturingssysteem. Er zijn nog steeds spelers op de markt die draaien op het ‘normale’ Android zoals dat ook op telefoons en tablets draait. Die versie is niet geschikt voor een mediaspeler. Zorg dus dat je een speler koopt die op Android TV draait. Die versie is speciaal aangepast voor een weergave op het grote scherm. Ook alle apps die je kunt downloaden zijn geschikt voor gebruik met een televisie en een afstandsbediening.

Processor

De processor is een van de belangrijkste onderdelen van de mediaspeler. Dit bepaalt hoe goed de tv box om kan gaan met zware apps en grote videobestanden. Dit is minder relevant als je alleen Netflix kijkt, maar als je van plan bent om grote bestanden met een 4K-resolutie en hoge bitrate te streamen wil je niet dat het gaat haperen door een zwakke processor.

Veel Android TV boxen uit China gebruiken een processor van Amlogic. De Xiaomi Mi Box S draait bijvoorbeeld op een Amlogic Quad Core processor. Een quad core processor (4 cores) is wel het minimum dat ik zou aanraden voor een vlotte ervaring. Van de Mi Box is bijvoorbeeld ook bekend dat deze moeite kan hebben met zware 4K-videobestanden.

Voor de beste ervaring kies je voor een octa core processor (8 cores). Dan heb je ruim voldoende kracht beschikbaar en kun je ook in de toekomst nog langer genieten van je mediaspeler.

Werkgeheugen

Het werkgeheugen, ook wel RAM, is naast de processor het andere belangrijke onderdeel. Hoe meer RAM, hoe meer je er mee kunt. De simpelere modellen hebben vaak 2 GB RAM geheugen, de topmodellen hebben meestal 4 GB RAM. Daar tussenin zitten nog mediaspelers met 3 GB.

Met 2 GB RAM kun je in principe goed gebruik maken van apps als Netflix, YouTube en Disney+. Met 3 GB of 4 GB RAM kun je ook grotere bestanden streamen over je eigen netwerk en uitgebreid gamen.

Voor een toekomstbestendige speler zou ik kijken naar een speler met minimaal 3 GB RAM.

Full HD, 4K, HDR en audioformaten

Een belangrijk onderdeel van een mediaspeler zijn de beeld- en audioformaten die deze kan doorgeven aan je televisie. Het aanbod in 4K video’s gaat de komende jaren snel groeien. Als je hier gebruik van wilt maken, controleer dan of de speler die ook aankan.

Goedkope mediaspelers hebben daarnaast niet altijd de juiste licenties of software aan boord om bijvoorbeeld Netflix in 4K te streamen. Ook kunnen niet alle modellen alle standaarden van HDR of Dolby Vision afspelen. Qua geluid komt het nog wel eens voor dat DTS-HD Master Audio of Dolby TrueHD niet worden doorgegeven. Als je de mediaspeler wil aansluiten op een home cinema set, is het zonde als je niet van deze hogere geluidskwaliteit kan profiteren.

Kijk dus vooraf goed naar wat je nodig denkt te hebben, nu en in de nabije toekomst. Dan kun je de juiste Android TV box uitzoeken. Over het algemeen leveren de bekendere merken goede mediaspelers die de meeste formaten gewoon aankunnen. Dus wil je zeker zijn, kies dan liever voor een iets duurdere speler.

Aansluitingen

Er zijn verschillende manieren om video’s af te spelen op je mediaspeler. Het is belangrijk dat je de juiste aansluitingen hebt om ermee te kunnen doen wat jij wilt.

  • Ga je vooral streamen via apps (Netflix, Disney+, Prime, etc.), dan is een goede 5 GHz wifi-verbinding ruim voldoende.
  • Wil je een externe harde schijf of USB-stick met videobestanden gebruiken? Zorg dan dat er een USB-aansluiting aanwezig is.
  • Wil je grote videobestanden over je thuisnetwerk afspelen? Dan ben je het beste af met een stabiele vaste netwerkaansluiting op je mediaspeler.

Wat is de beste Android TV box? (2021)

Er zijn veel verschillende modellen op de markt. Vooral vanuit China zijn er modellen in overvloed. Er zijn een aantal spelers die ik uit eigen ervaring kan aanbevelen.

nVidia Shield TV Pro (2019): de beste voor streaming en gaming

nVidia Shield TV Pro (2019) met afstandsbediening

De nVidia Shield TV Pro (2019) is veruit de beste en meest complete Android TV mediaspeler op de markt. Er is praktisch niets dat deze speler niet aan kan. Met een prijs rond de 230 euro is het tevens de duurste speler. Ik heb echter geen moment spijt gehad van de aanschaf, gezien het gemak waarmee ook vrouw en kinderen het apparaat bedienen.

De Shield ondersteunt praktisch alle beeld- en geluidsformaten, inclusief 4K Dolby Vision, HDR10, Dolby Atmos en DTS:X. Dit alles werkt zonder haperingen eenvoudig samen met mijn home cinema versterker.

Door de krachtige Tegra chipset is het ook mogelijk om te gamen op de Shield. Je kunt hierbij gebruik maken van verschillende modellen controllers via Bluetooth. De nieuwste Xbox controller werkt in ieder geval probleemloos met de Shield. Gamen doe je met de games uit de Play Store, maar bijvoorbeeld ook via Geforce Now, de game streaming dienst van nVidia zelf.

Bekijk de nVidia Shield TV Pro

Google Chromecast met Google TV: beste verhouding prijs/kwaliteit

Chromecast met Google TV en afstandsbediening

De nieuwste Chromecast van Google zelf draait op Google TV. Eigenlijk is dit de nieuwste versie van het Android TV-platform. Zelf ben ik erg enthousiast over deze speler, ook in vergelijking met de gelijk geprijsde Xiaomi Mi Box S. De Chromecast met Google TV is het ideale Android TV apparaat als je geen behoefte hebt aan de uitgebreide mogelijkheden van de Shield. Bijvoorbeeld omdat je de Chromecast direct aan een televisie koppelt. De Chromecast ondersteunt iets minder verschillende formaten dan de Shield, maar 4K en HDR is uiteraard wel gewoon aanwezig. Ook wordt de nieuwste mediaspeler van Google nu geleverd met een handige afstandsbediening, ideaal voor bijvoorbeeld kinderen.

Bekijk de Chromecast met Google TV

Samenvatting

Wil je je televisie slimmer (smart) en veelzijdiger maken? Dan is een Android TV box een prima oplossing. Je kunt er namelijk eenvoudig mee streamen, maar vaak ook op gamen of bijvoorbeeld je foto’s op bekijken. Let bij aankoop wel op de specificaties van de mediaspeler die je gaat kopen. Niet alle spelers zijn even krachtig en uitgebreid. Gebruik de tips om een speler te kopen die past bij jouw wensen. Dan weet ik zeker dat je er heel veel plezier aan gaat beleven!

Één reactie op “Wat is een Android TV box en hoe werkt het?”

Mooie uitleg, maar inmiddels maar een nieuwe Sony A89 Android TV gekocht.
Werkt perfect met o.a. Kodi en lekker snel, dus zeer tevreden met alles op de Sony smart TV met prachtig beeld en geluid.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.